Gezondheid en Welzijn

De hoestende kat

In onze kattenkliniek krijgen wij regelmatig te maken met hoestende katten. Het komt vaak voor dat een eigenaar komt, omdat gedacht wordt dat de kat een haarbal probeert op te braken. Maar bij goed navragen blijkt dat de verschijnselen niet passen bij braken, maar bij hoesten. En in het huidige tijdperk waarin bijna iedereen een mobiele telefoon heeft, hebben we vaak nog het geluk dat de eigenaar ons een filmpje kan laten zien ter illustratie van het probleem. Dat geeft meestal veel duidelijkheid.

De kat Sambal

 

Katten hoesten, in tegenstelling tot honden, vrijwel nooit door een probleem met het hart. Bij de kat wordt het hoesten bijna altijd veroorzaakt door een aandoening in de luchtwegen (dus keel, luchtpijp en longen) zelf. Ook de eigenaar van Sambal kwam met de klacht dat hij regelmatig een flinke hoestbui had. Sambal was een prachtige Oosters Korthaar van zes jaar oud.

Het is heel belangrijk om een goed beeld te krijgen van de algehele gezondheid van de kat die je als dierenarts op je spreekuur krijgt. Pas als je het hele dier van kop tot staart onderzoekt, kun je ook andere zaken opmerken die mogelijk van belang zijn. Dieren kunnen natuurlijk niet tegen ons zeggen waar ze nog meer last van hebben. Als dierenarts beperk je je dus nooit tot alleen maar het orgaan waar de klachten vandaan komen.

We beginnen ieder consult altijd met een gesprek met de eigenaar om in kaart te brengen of er specifieke omstandigheden zijn wanneer de klachten optreden, hoe vaak en hoelang ze duren. Ondertussen mag de kat dan rustig de spreekkamer verkennen. Dat geeft ons direct een idee hoe actief en attent de kat is. Het blijkt dat Sambal meestal ergens rustig ligt te slapen als de klachten ontstaan. Er wordt niet gerookt in huis en er is geen houtkachel of open haard aanwezig. Sambal komt buiten en struint regelmatig de hele buurt rond. Iedereen in de directe omgeving weet wie hij is. Zijn eetlust is goed, hij heeft geen diarree en hij braakt niet.

Als Sambal een beetje tot rust gekomen is van de autorit, beginnen we met het lichamelijk onderzoek. Hij heeft een kleine hoeveelheid tandsteen. Het enige wat verder nog opvalt, is dat hij vrij snel ademt. Dat kan natuurlijk toch een beetje van de stress zijn. Want hoe goed wij ook ons best doen, een vreemde omgeving is, zelfs zonder de aanwezigheid van blaffende en piepende honden, toch best wel spannend.

Als we de stethoscoop op zijn borst leggen om naar zijn luchtwegen luisteren, horen we over grote delen van zijn longen een piepend en rochelend geluid.

 

Mogelijke oorzaken

 

Op basis van alle gegevens die we nu verzameld hebben kunnen we een lijst met mogelijke oorzaken gaan samenstellen. Zoals al gezegd, wordt hoesten bij katten vrijwel nooit veroorzaakt door een hartaandoening, maar bijna zonder uitzondering door een afwijking in de luchtwegen. Een aantal zaken waaraan gedacht kan worden bij een hoestende kat, zijn ontsteking van de luchtwegen door bijvoorbeeld virussen of bacteriën die kunnen leiden tot een longontsteking, een vreemd voorwerp, longtumoren (longkanker), astma en longworm. In overleg met de eigenaar maken we een verder plan van aanpak.

De kans dat Sambal een longontsteking heeft is erg klein, hij heeft geen koorts en geen andere passende verschijnselen. Sommige vreemde voorwerpen kun je op een röntgenfoto zien, maar stukjes gras bijvoorbeeld zie je niet. Sambal heeft tussen zijn hoestaanvallen door nergens last van, dus een vreemd voorwerp is niet zo waarschijnlijk. Dan is de kat meestal acuut, ernstig benauwd en vrijwel continu aan het hoesten.

We beginnen met het onderzoeken van de ontlasting om te kijken of daar longwormlarfjes in voorkomen. Katten raken besmet met longworm door het eten van prooidieren zoals vogels of muizen, die geïnfecteerde slakjes hebben gegeten of direct door het opeten en van deze slakjes. De larfjes van de longworm komen via de darmwand in het lichaam van de kat en belanden uiteindelijk in de longen. In de longen worden de larfjes volwassen wormen. In de ontlasting kunnen dan ongeveer zes weken na de infectie longwormlarfjes worden gezien. Sambal blijkt geen longwormbesmetting te hebben.

 

Astma 

 

De volgende stap is het maken van röntgenfoto’s van de borstholte. Daarop zien wij gelukkig geen aanwijzingen voor een tumor. Wel zien wij veranderingen die kunnen passen bij astma. Astma ontstaat door een overgevoeligheidsreactie, waarbij een ontsteking in de luchtwegen ontstaat. De spiertjes in de luchtwegen trekken samen, de luchtwegen vernauwen en er wordt veel slijm geproduceerd. De kat probeert dit slijm op te hoesten en weg te slikken. Tijdens een hoestaanval houdt de kat het lichaam met een gestrekte hals vaak dicht bij de grond. Astma zien we vaker bij Oosterse types katten.

Naast een röntgenfoto kan er nog een longspoeling gedaan worden, om te kijken welke cellen en eventueel welke bacteriën er in de longen zitten. Een specialist kan nog een scopie doen, dus met een flexibele slang in de luchtwegen kijken. Met een scoop kunnen ook vreemde voorwerpen en materialen opgespoord worden die we niet op een röntgenfoto zien, zoals de eerdergenoemde ingeademde plantendelen.

Gelukkig is astma bij katten meestal goed te behandelen met medicijnen. Dit kan zowel door tabletjes als door het inhaleren van medicatie, net als bij mensen. Voordeel van inhalatie is dat de ontstekingsremmende medicatie eigenlijk geen bijwerkingen op lichamelijk niveau heeft. Dit in tegenstelling tot prednisontabletjes.

Om de medicijnen via de inhalatiekamer toe te dienen zal er natuurlijk eerst geoefend moeten worden. Wij adviseren om samen met je dierenarts een stappenplan te maken. De gebruikte medicatie voor een kat met astma bestaat uit twee soorten. Ten eerste wordt er gebruik gemaakt van ontstekingsremmers. Meestal is twee keer per dag een pufje voldoende om de verschijnselen onder controle te krijgen. Veel katten worden zo goed als klachtenvrij met deze medicatie, soms is het noodzakelijk om de dosering – eventueel tijdelijk – te verhogen naar twee keer daags twee pufjes. Zeker in perioden waarin veel allergenen in de lucht zitten.

Mocht de kat ondanks deze medicatie toch vaak klachten houden dan kan er aanvullende medicatie gegeven worden in de vorm van luchtwegverwijders. Deze pufjes worden gegeven tijdens een hoestaanval en zorgen ervoor dat de luchtwegen weer ontspannen en wijder worden.

Belangrijk in de behandeling bij astma is dat er zo min mogelijk prikkels zijn die de luchtwegen kunnen irriteren. Dus geen luchtverfrissers gebruiken, niet in huis roken en geen open haard stoken.

 

De omgeving

 

Het loont de moeite om op zoek te gaan naar kattenbakgrit dat zo min mogelijk stuift. Daarnaast is het het best om gladde vloerbedekking te hebben zoals laminaat, parket of zeil. Dit is goed vochtig af te nemen wat de bestrijding van stof vergemakkelijkt. Het is ideaal als de mandjes en dekentjes waar de kat regelmatig ligt of slaapt op 60 graden te wassen zijn, aangezien bij die temperatuur ook de huisstofmijt doodgaat. Mocht het nodig zijn om binnenshuis te schilderen, vergeet dan niet de boel goed te luchten voor de kat weer naar binnen komt.

Astma bij de kat is net als bij mensen een chronische ziekte. We kunnen het niet genezen, maar met de juiste en consequente behandeling zijn de klachten vaak goed onder controle te krijgen en is de levensverwachting niet anders dan voor een kat zonder problemen. Wacht niet te lang als je kat hoest, want hoe langer de aandoening onbehandeld blijft hoe meer blijvende veranderingen er in de longen op kunnen treden en hoe minder gunstig de vooruitzichten. Sambal is gelukkig inmiddels klachtenvrij.

Om de bijhorende reacties te bekijken heb je een account nodig.

Registreer of log in als je reeds een account hebt.

Leden

3760

Foto's

1177

likes

2847